生命之源:能量、演化與複雜生命的起源

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內容介紹

在地球上出現的生命形式,到底是一個偶然,還是宇宙定律下的必然?

  「假若,連恩教授所建構的思維體系是正確的話,
  它將有如哥白尼革命一般的重要,甚或更為驚世!」

─程延年

  繼《生命的躍升》、《能量、性、死亡》後,
  生化學大師尼克‧連恩(英國倫敦大學學院榮譽教授)又一力作
  窮盡一生對生命如何發展而成的大哉問

  什麼是生命?
  什麼是「活著」?
  複雜生命又是如何演化而來?

  ◎吳大猷銀籤獎名譯家梅苃芢最新譯作
  ◎2016比爾蓋茲夏日選書
  ◎2015經濟學人年度選書
  ◎2010英國皇家學會科學圖書大獎、2015年英國生化學會獎得主最新作品

  從幾萬英呎的高空到深不見底的深海海溝,我們的地球到處都充斥著生命。然而,生物學的核心卻是一個亙古難解的問題:複雜生命哪裡來?或者,換句話說,生命最初又是如何開始的。大師級生化學家尼克連恩則在本書中針對此問題提出解答。

  第一個原始生命誕生之後,長達二十五億年的時光,這些單細胞生物基本上並無多大改變,仍維持原核型態。然而,在這生命演化的四十億年時光裡,僅僅一次,生命出現了跳躍性的成長,發展出前所未見的複雜性。在這之後所有的複雜多細胞生物,從香菇到人類,不僅出現令人費解、不同於原始細菌的生物特徵,如有性生殖、細胞凋零等,更甚,若是在顯微鏡下檢視這兩者的細胞,除了香菇有細胞壁之外,其他真核細胞的特徵皆一應俱全,無法輕易分辨兩者。為什麼只有真核細胞可以有這麼多樣的演化?以及,為什麼這樣激烈的演化是如何、又為何發生的呢?

  尼克連恩認為答案在於「能量」:地球上所有生命的代謝與存活皆需要耗費相當高能的能量。連恩以進化論為基礎,結合了前沿研究當中能量轉換與細胞生物學的關係,從中討論生命的起源到多細胞生物的出現,並提供一個嚴謹的論證,同時加深我們對於「活著」與「死亡」在生物意義上的見解。

  既嚴謹又豐富,本書對生命起源的問題提供了一個解答,這個解答也可以幫助我們思索,在地球上出現的生命形式,到底是一個偶然,還是宇宙定律下的必然?

  ●封面設計

  封面用紙為梧桐美術紙,展現生命如珍珠般潤澤的光芒。主圖為真核生物最近共祖,莉卡(the Last Eukaryotic Common Ancestor, LECA),部份上光勾勒出細胞質的形象,其中的細胞核以及內質網等融合了太陽以及海洋、潮水、閃電等能量釋放的意象,展現本書演化與能量和地球環境相生的主題。

  設計師並且巧奪天工的在莉卡上暗壓了「生命樹」的白色輪廓,表示這世上各色千萬的複雜生命皆來自其同一起源。

名人推薦

  古生物學專業審定│程延年
  演化生物學專業審定│顏聖紘
  推薦序│黃貞祥

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