聽見海底的形狀:奠定大陸漂移說的女科學家

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內容介紹

自古以來人類仰望星空,卻對深海與地球內部一無所知。
直到她的一張地圖,掀起了革命。

◆板塊看不見,但位在中洋脊的大發現,卻證實它千真萬確

你可聽過一條總長八萬公里,從北極海延伸至南冰洋的宏偉山脈?綿延不盡的山脈,正中央卻陷落出一道大裂縫,從中有活火山不斷噴發熔岩。這幅連安地斯山、喜馬拉雅山脈也難以媲美的景色卻不為人知,亦沒機會被人看見。只因它完全被覆蓋地球七成表面的浩瀚大洋所淹沒,它就是中洋脊。這個星球上獨一無二的壯闊地形構造。

人類一直苦無方法窺看海洋底部。直到二戰後,聲納技術才足以用來「聽見」海底。探測深海是哥倫比亞大學「拉蒙地球觀測所」一群研究者浪漫而偏執的夢想。年輕的布魯斯.希森便克服萬難,在經費與設備極克難之下,仍一次次駕船出海探測大西洋的深度。

◆「大陸漂移說」翻身的契機,始於瑪莉.薩普筆下的第一幅海底地圖

布魯斯大膽的探險記錄,需要細心整理才能看出頭緒。擁有地質學、數學、與繪圖學等專業訓練的女主角瑪莉.薩普,在拉蒙起初卻作為「人工計算機」與包辦雜務的總管,盡做些大材小用的工作。只有到瑪莉開始整理布魯斯的探測資料,她才有機會施展所長——將龐雜的聲納曲線繪製成一目瞭然的地圖。

1957年,在瑪莉謹慎大膽的筆下,深海隱藏的面貌終於揭諸於世。一幅全球海底地形圖,向世人揭露了深海掩蓋的祕密——中洋脊的中央存在著一道大裂縫!因它「看起來實在太像大陸漂移」,掀起了學術界的軒然大波。

◆她徹底顛覆人類對地球的想像,卻只因身為女性而不被讚頌

全球海底地形圖問世後,地球有了新的形狀——地形絲毫未變,但人類的認知卻被徹底顛覆。韋格納的「大陸漂移說」當年是地球科學界的異端邪說,今天卻是公認的常識。

瑪莉.薩普的性格始終勇敢、擇善固執,以及不同流俗。她不只看出中洋裂谷的重要意涵,更從此深深著迷於深海的奧秘,為繪製大洋地圖這項志業奉獻了一生時光。縱使她身處的時代,女性地位總是受到打壓,做出的貢獻也幾乎不被聽見。

瑪莉從在布魯斯手下工作,逐漸變成布魯斯仰賴的重要夥伴。兩人雖時有爭執,最後仍因長年並肩作戰,發產出一段深有默契的生涯夥伴暨愛侶的關係。地質觀測這項共同的終生職志讓他們走到了一起。

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